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Sé que es importante ver a mi médico cada año, pero ¿realmente necesito ir al dentista y al médico de la vista regularmente?

La mayoría de la gente conoce la importancia de visitar a su médico de familia cada año, pero muchos descuidan la visita al dentista o al médico de la vista, y esto puede ser arriesgado. Los exámenes de rutina dentales y de la vista son vitales para la salud total y pueden ser detectores tempranos de enfermedades graves.

  • Los exámenes dentales pueden detectar:1
    • Diabetes
    • Salud del corazón
    • Ciertos cánceres
    • Estrés que puede provocar problemas de salud más graves
  • Los exámenes de la vista pueden detectar: 
    • Diabetes
    • Hipertensión
    • Degeneración macular
    • Glaucoma

Pero muchos de nosotros no recibimos la atención que necesitamos. De hecho, el 47% de los adultos no ha ido al dentista en el último año,2 y sólo la mitad de los 93 millones de adultos con riesgo de ceguera han acudido a un médico de la vista en el último año.3

 

No necesito utilizar anteojos. ¿Por qué debo ir al médico de la vista?

Puede que le cueste ver y no se dé cuenta. Mayo Clinic sugiere que los adultos que no usen gafas acudan al médico al cumplir los 40 años, ya que es el momento en que la visión comienza a cambiar, y puede ayudar a detectar enfermedades tempranas.4

Aunque no utilice anteojos, hay muchas ocasiones a lo largo de la vida en las que debe revisarse la vista: 4

  • Los niños de 3 a 5 años deben acudir a un médico de la vista para revisar si hay problemas de visión o de alineación de los ojos.
  • Los niños en edad escolar que entran al kindergarten.
  • Los adultos que cumplen 40 años.
  • Los adultos con enfermedades que pueden causar ceguera, como la diabetes.
  • Los adultos que toman medicinas que pueden causar problemas de la vista.
  • Los adultos con antecedentes familiares de problemas de la vista o ceguera.
  • Los adultos de 60 años y mayores.

Su médico de la vista puede recomendarle la frecuencia con la que debe revisarse la vista en función de sus antecedentes familiares y de salud.

¿La diabetes realmente causa ceguera?

Sí. De hecho, la diabetes es la principal causa de ceguera de los adultos en Estados Unidos.5

Y se predice que la ceguera causada por la diabetes, también conocida como retinopatía diabética, aumente en un 50% de aquí al 2030 debido a que muchas más personas están desarrollando la enfermedad.6

No todo el mundo se ve afectado por igual. Las minorías tienen un mayor riesgo de quedarse ciegas a causa de la diabetes, y puede ser difícil detectar en las primeras etapas una posible ceguera sin un examen de la vista anual.6

Si tiene diabetes o está en riesgo de desarrollarla, aquí tiene algunos consejos para mantener sus ojos sanos:7

  • Acuda al médico de la vista por lo menos una vez al año. Detectar los problemas a tiempo es clave, porque es cuando son más fáciles de tratar.
  • Mantenga el azúcar en la sangre bajo control. Un nivel alto de azúcar en la sangre daña los vasos sanguíneos del cuerpo, incluidos los ojos. Con el tiempo, esto puede causar problemas de la vista.
  • Controle la presión arterial y el colesterol. Una presión arterial y unos niveles de colesterol saludables no sólo son buenos para la salud en general, sino que también son importantes para prevenir la pérdida de la vista.
  • Deje de fumar. El fumar no sólo aumenta su riesgo de padecer cáncer y enfisema, sino que también aumenta su riesgo de ceguera.
  • Muévase. La actividad física regular es una de las mejores cosas que se puede hacer para la salud en general, incluyendo la de los ojos.

¿Con qué frecuencia debo ir al dentista?

Es importante que visite a su dentista al menos una vez al año.8

Esto se debe a que las visitas regulares al dentista mantienen su sonrisa radiante y los dentistas también pueden ver si hay otros problemas de salud.

Los dentistas pueden detectar problemas de salud importantes, como enfermedades óseas, problemas cardíacos, problemas digestivos y estrés.1 De hecho, su dentista puede ver hasta el 90% de las enfermedades sistémicas en su boca.9

Más de 53 millones de estadounidenses viven con deterioro dental no tratado, pero las visitas rutinarias al dentista pueden evitar esto.10

La mala salud bucal y el deterior de los dientes pueden causar: 11

  • Enfermedades del corazón
  • Neumonía
  • Endocarditis
  • Complicaciones en el embarazo y el parto
  • Empeorar las condiciones de salud existentes, como la diabetes

Es especialmente importante para las minorías que acudan al dentista, ya que los adultos de raza negra e hispanos tienen el doble de probabilidad de tener problemas de salud oral sin tratar que los de raza blanca.12

Consejos para una sonrisa saludable

Además de ir al dentista dos veces al año, aquí tiene otros consejos para mantener su sonrisa radiante y saludable:

  • El flúor es su amigo. El flúor es un importante mineral natural que se desprende de las rocas y que ayuda a prevenir el deterioro de los dientes y caries. Es importante beber agua fluorada y cepillarse los dientes con pasta de dientes con flúor, que está disponible en la mayoría del agua del grifo en los hogares.13
  • Limpieza con hilo dental. Además de cepillarse los dientes dos veces al día, el uso del hilo dental ayuda a evitar que la placa se acumule entre los dientes.
  • Limite el consumo de alcohol. Relajarse cada día con una copa de vino o una cerveza puede provocar deshidratación y sequedad de la boca. Esta reducción del flujo de saliva en la boca puede provocar enfermedades de las encías e infecciones orales. El consumo de alcohol también aumenta en gran medida el riesgo de padecer cánceres en la boca.14
  • Beba más agua. Cuando tenga duda, recuerde que beber agua es siempre la mejor respuesta para una boca saludable. Limite las bebidas deportivas, las gaseosas, los jugos de frutas y el café porque pueden debilitar el esmalte dental.14
  • Evite el azúcar. El azúcar afecta a su salud en general, incluyendo el azúcar en la sangre, que es un problema para las personas con diabetes o con riesgo de padecerla. Pero el azúcar también es terrible para los dientes. El azúcar puede recubrir los dientes, provocando caries, y los caramelos duros también pueden romper los dientes, provocando emergencias dentales.14

¿Cómo encuentro un médico de la vista o un dentista?

Queremos facilitarle al máximo los exámenes periódicos y preventivos que necesita para mantenerse sano y feliz.

  • Los planes BlueDental cubren al menos dos exámenes y limpiezas regulares al año a bajo costo o sin costo alguno cuando visita a un dentista dentro de la red.
  • Los planes BlueVision incluyen un examen de la vista anual con un copago de $10.

No espere. Programe su examen con su médico hoy mismo. Inicie sesión en Encontrar un médico o llame al 800-352-2583 para recibir más información sobre sus beneficios.

Juntos podemos lograr una mejor salud.

 

 

1University of Chicago College of Dentistry. “What Can My Dentist Tell Me About My Overall Health?”

2Centers for Disease Control and Prevention. “Oral and Dental Health”

3Centers for Disease Control and Prevention. “Keep an Eye on Your Vision Health”

4Mayo Clinic. “Eye Exam.”

5Centers for Disease Control and Prevention. “Basics of Vision and Eye Health”

6National Library of Medicine. “The worldwide epidemic of diabetic retinopathy.”

7Centers for Disease Control and Prevention. “Diabetes and Vision Loss.”

8Centers for Disease Control and Prevention. “Oral Health Tips.”

9Academy of General Dentistry. “Importance of Oral Health to Overall Health.”

10National Library of Medicine. “Oral Health: The Silent Epidemic”

11Mayo Clinic. “Oral health: A window to your overall health.”

12Centers for Disease Control and Prevention. “Disparities in Oral Health.”

13Centers for Disease Control and Prevention. “About Fluoride.”

14American Dental Association. “Top 9 Foods That Damage Your Teeth.”

 

 

Esta es una traducción de su original en inglés. La versión en inglés prevalecerá.
111105S 0822

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